jueves, octubre 19, 2006

LA PREGUNTA DE LA SEMANA/15

Allá va otra. Todos estamos hartos de oír que tal fósil tiene tantos años de edad. Aparte de carbono 14, prueba que sí conozco, ¿cómo se puede saber cuántos años tiene un fósil? Y si es por su entorno, es decir: porque se conoce la edad de otros fósiles que le acompañan o algo así, ¿cómo se pudo saber los años de esos fósiles de su entorno? No sé si me explico…

Como siempre, gracias.

1 comentario:

Benavent dijo...

En Geología la datación puede hacerse de forma relativa o de forma absoluta. De forma relativa no se puede dar una fecha concreta, sino sólo decir que algo es más antiguo o más moderno que otra cosa siguiendo cuatro principios básicos que son: el principio de horizontalidad, donde se establece que en el origen todos los materiales se depositan de forma horizontal formando capas de deposición;el principio de superposición, toda capa de materiales es más antigua que la que tiene por encima y más moderna que la que tiene por debajo, que se basa en el principio de horizontalidad; la sucesión faunística o evolución, es decir, la evolución de los seres no es reversible; y el útltimo principio es que todo fenómeno geológoco que afecta a una serie de materiales, afecta también a los materiales más antiguos. Atendiendo a estos principios se puede establecer el orden cronológico de los materiales, como por ejemplo los fósiles, pero no se puede decir que edad exacta tienen. Y es aquí donde entra la datación absoluta, que se basa en la radiactividad de los átomos. Cada átomo tiende a perder, digámoslo, "fragmentos de sí mismo", para ir transformándose en otro átomo más estable, y estos fragmentos se pierden con una periodicidad distinta según se trate de un átomo u otro. Los científicos han podido determinar que tiempo tardan distintos átomos en desintegrarse, o en perder partículas radiactivas, y así, analizando el estado en el que se encuentre un atomo presente en un fósil se podrá determinar en que momento se creó. El método del Carbono14 se puede utilizar porque todos lo seres vivos tienen una alta composición de carbono, y ese carbono lo captan del entorno. En distintos peridos a lo largo del tiempo, los isótopos del carbono predominantes en la Tierra han ido variando, y sabiendo que tipo de isótopo presenta un cuerpo podremos localizarlo en un periodo concreto, es decir, darle una edad, aunque claro, esa edad nunca es exacta al 100%.